Lood is eigenlijk sterker dan staal - je hoeft er alleen maar genoeg in te knijpen

Bij het Livermore National Laboratory. Lawrence in Californië (VS) voerde een experiment uit met de extreme compressie van lood. Het werd een van een reeks vergelijkbare onderzoeken die gericht waren op het bestuderen van de transformatie van de eigenschappen van verschillende materialen bij ultrahoge drukken. Voor lood was de belangrijkste verandering bijvoorbeeld de toename in sterkte, die die van staal aanzienlijk overtrof.

Tijdens het experiment gebruikten Amerikaanse wetenschappers een systeem van vele krachtige lasers die een loden doelwit continu van alle kanten bestraalden. Hun totale vermogen leverde een druk van 400 gigapascal op, wat dicht bij de druk in het midden van de aarde ligt. Het bleek dat lood dat met zo'n kracht is samengedrukt, het atoomrooster verandert en extreem sterk wordt.

De sterkte van een materiaal kenmerkt zijn vermogen om vernietiging te weerstaan. Deze indicator voor supergecomprimeerd lood was 250 keer hoger dan zijn eigen waarden onder normale omstandigheden en was 10 keer hoger dan de parameters van staal.

Onderzoek naar superkracht in de huidige vorm is fundamenteel en er is geen sprake van praktisch nut. Maar deze gegevens zullen nuttig zijn in de toekomst, bij het ontwikkelen van nieuwe soorten bepantsering, bij het ontwerpen van de bescherming van ruimtesondes, die naar ongunstige plaatsen moeten gaan als Venus of het oppervlak van Jupiter, als het al bestaat. Als in plaats daarvan een laag vloeibaar metallisch waterstof wordt gevonden, ook onder druk, waaruit de mantel van deze planeet kan worden gevormd, wordt dit op zich een baanbrekende ontdekking.

Minerale galena - een bron van lood