Het oudste ingeblikte voedsel ter wereld is 400 duizend jaar oud.

Ruth Blascoe, een archeoloog aan de Universiteit van Tel Aviv, en haar collega's voerden een experiment uit om "eetbaar" beenmerg te conserveren met behulp van de methode van Neanderthalers of andere menselijke voorouders zoals Homo erectus. Het was gebaseerd op de vondsten in de Kesem-grot, waar 400.000 jaar geleden verschillende soorten oude mensen leefden. Bovenal waren wetenschappers geïnteresseerd in de metapodials die hier worden gevonden - lange botten van hertenpoten, waarop geen vlees zit, alleen pezen en huid.

De belangrijkste waarde van metapodials is smakelijk en voedzaam beenmerg, dus het is niet verwonderlijk dat alle botten in de grot gespleten waren. Wetenschappers waren echter geïntrigeerd door de aard van de schade. In haar experiment nam Ruth enkele tientallen metapodials en vouwde ze zonder enige bewerking in een soort grot. Elke week nam ze een ander bot en probeerde met behulp van de analogen van Neanderthaler stenen werktuigen het beenmerg te bereiken.

Het bleek dat in droge klimaten de huid en pezen zeer snel uitdrogen en veranderen in een korst die het bot isoleert. Elke week werd het moeilijker om het af te snijden, het was nodig om inspanningen te leveren die sporen achterlieten op de botten, vergelijkbaar met die in de grot. Maar het meest interessante is dat het beenmerg hierdoor intact bleef en zijn nutritionele eigenschappen niet verloor van 6 tot 9 weken, afhankelijk van de luchttemperatuur. Dat wil zeggen, metapodials dienden als analogen van ingeblikt voedsel, waardoor oude mensen waardevol voedsel konden opslaan.

Moderne technologieën maken het mogelijk om te onderscheiden of het bot vers of gedroogd is gebroken - alle metapodials van de Kesem-grot waren al droog gebroken. Dit is in tegenspraak met de jachttradities van stammen die dicht bij de moderne tijd staan, waar ze probeerden te smullen van beenmerg onmiddellijk na het doden van het dier. Maar aan eten komen was ook moeilijker voor Neanderthalers, dus het aanleggen van voorraden lijkt rationeel. En een dergelijke planning duidt op een hoger niveau van intellectuele ontwikkeling dan we er eerder aan hadden toegeschreven.