Wetenschappers hebben ontdekt hoe sigarettenpeuken de gezondheid van planten beïnvloeden

Ondanks het succes van de internationale beweging om het aantal rokers te verminderen, komen er dagelijks miljoenen sigarettenpeuken in het milieu terecht. Aan het begin van hun studie telden wetenschappers van de British University of England Ruskin in het dichtstbijzijnde stadspark tot honderd sigarettenpeuken per vierkante meter. Ze gingen op zoek naar de invloed van dit soort afval op de conditie van gras en kleine planten.

Voor de studie plantten de onderzoekers gazons met overblijvend kaf en witte klaver, die worden beschouwd als een hoofdvoedselgewas voor vee in het VK. Ook bedekken klaver en kaf vaak de grond in parken en gazons, maar bijna niemand besteedt er aandacht aan. Wetenschappers hebben vier soorten sigarettenpeuken gemaakt: van gewone filtersigaretten en dezelfde menthol, waarvan de helft werd gehaald uit gerookte sigaretten en de rest gewoon uit het geheel werd gescheurd.

De sigarettenpeuken lagen chaotisch op de grond tussen de aanplant, zonder schema. Na 21 dagen bleek dat de wortelbiomassa van de klaver met 58% afnam en de lengte van het bovengrondse deel met 28%. Voor kaf waren deze cijfers 10% en 13%. De gegevens zijn verkregen in vergelijking met de controlegroepen van planten, maar het meest interessante is dat er geen fundamenteel verschil was tussen de sites met verschillende soorten peuken.

Hieruit concludeerden de wetenschappers dat de reden voor de onderdrukking van planten niet in het tabaksmengsel ligt, maar in de celluloseacetaatvezel die in de filters wordt gebruikt. Voor de flexibiliteit van het materiaal zijn weekmakers toegevoegd, die worden uitgespoeld en in de grond afgegeven. De conclusie is simpel: je moet leren hoe je sigarettenpeuken in vuilnisbakken moet gooien en niet op grasvelden.