Vissen slaagde voor de eerste keer in de geschiedenis voor de zelfbewustzijnstest

Het vermogen om onze weerspiegeling in de spiegel te herkennen, om onszelf te identificeren, lijkt ons slechts een vertrouwd kleinigheidje. In werkelijkheid is dit het voorrecht van hoogontwikkelde wezens, waaronder apen, dolfijnen, olifanten en verschillende soorten vogels. Zelfs mensen verwerven dit vermogen pas vanaf de leeftijd van 15 maanden, maar onlangs hebben wetenschappers het ook bij vissen ontdekt.

Onderzoekers van het Max Planck Institute, University of Constanta en Osaka City University kozen de poetslipvissen als hun experimentele vissen. Ze zijn goed in het onderscheiden van vreemde dingen op de lichamen van andere vissen en ze te verwijderen, maar kan de vis hetzelfde met zichzelf doen? Om dit te doen, plaatsten ze op zulke plaatsen heldere stippen met verf, zodat ze alleen in de weerspiegeling in de spiegel te zien waren. Alle vissen waren op verschillende manieren geverfd en begonnen te worden geobserveerd.

Het bleek dat de vissen de markeringen onmiddellijk opmerken en tegen stenen en andere voorwerpen beginnen te wrijven in een poging ze kwijt te raken. En dan kijken ze het resultaat in de spiegel en verwarren ze zichzelf niet met andere individuen. Wetenschappers vervingen de verf door transparante vernis en de vissen stopten met schoonmaken - dit suggereert dat ze reageren op veranderingen in uiterlijk en niet op het feit van markeringen. Verder hebben wetenschappers markeringen op de spiegel aangebracht of deze vervangen door transparant glas, aan de ene kant van de vis met markeringen en aan de andere zonder. En in al deze gevallen reageerden de lipvissen niet als de verf er niet op zat en maakten geen fouten.

De conclusies van het experiment zijn tegenstrijdig, wetenschappers in hun massa weigeren de aanwezigheid van zelfbewustzijn bij vissen te erkennen. Ja, ze herkennen hun eigen spiegelbeeld in de spiegel, maar is dit niet het resultaat van onbekende mechanismen die gebaseerd zijn op naakte instincten? Nou, dan is het nog erger - de test met de spiegel zelf, het vermogen om op deze manier de aanwezigheid van zelfbewustzijn bij dieren vast te stellen, wordt in twijfel getrokken.