Handelsrobots die onbeheerd achterblijven, gaan op eigen houtje samenspannen

De mensheid handelt in de online ruimte met macht en doet aankopen in geautomatiseerde virtuele winkels, vaak zonder na te denken - wie is de verkoper? Wie is verantwoordelijk voor de prijskaartjes op goederen? In 2015 werd ten minste een derde van alle transacties op Amazon afgehandeld door speciale handelsalgoritmen - in feite zeer gespecialiseerde robots. De verdenkingen over hen stapelen zich al heel lang op, en hier is het resultaat: het is bewezen dat collusie tussen dergelijke systemen onvermijdelijk is.

Handelsalgoritmen lijken sterk op AI met verminderde functionaliteit. Ze weten hoe ze de marktsituatie moeten analyseren, leren van hun fouten en hun doel is altijd hetzelfde: winst maximaliseren. Om te voorkomen dat robots chaos veroorzaken, hebben ze beperkingen op de maximale waarden van prijskaartjes, maar niemand houdt specifiek toezicht op het prijsbeleid in het algemeen. Te groot aantal operaties - waarvan de robots niet hebben geprofiteerd.

Zoals professoren Emilio Calvano en Giacomo Calzolari van de Universiteit van Bologna (Italië) uitleggen, is er geen concept van "handelsoorlogen" in deze algoritmen, maar ze kwamen er zelf toe. Preciezer gezegd, ze besloten dat het nodig was om ze uit te sluiten voor het algemeen welzijn, waarvoor ze een overeenkomst sloten. Wetenschappers voerden tientallen experimenten uit die duidelijk lieten zien hoe een systeem van twee of meer robotdeelnemers in een staat van samenspanning kwam. AI onderhandelde niet direct, die kans hebben ze niet, maar de robots zelf waren verdeeld in een leider en volgers, die hun beleid op hem afstemden. En ze stopten met dumpen.

Wat het meest indruk maakte op de professoren, was dat AI's leerden anders samen te werken dan mensen. Ze bestudeerden de omgeving niet, ontvingen geen instructies, gebruikten geen speciale tools en schema's, bij gebreke daarvan, coördineerden ze hun acties niet. Maar volhardend, met vallen en opstaan, beheersten ze zelf wat de universiteit van Bologna "de grondslagen van het kapitalisme voor robots" noemde. Dit is wanneer het doel wordt gesteld - de maximale winst - en de AI de methoden ontwikkelt om dit te bereiken.