IJs op de derde pool van de aarde begon met een verdubbelde snelheid te smelten

De omgeving van de Mount Everest en het Himalaya-gebied als geheel wordt soms de "derde pool" van de aarde genoemd vanwege het feit dat daar 600 miljard ton ijs is geconcentreerd. Er zijn bijna 650 gletsjers in China, Bhutan, Nepal en India, wier gedrag in het licht van de opwarming van de aarde van groot belang is voor wetenschappers. Onlangs kregen onderzoekers van Columbia University toegang tot vrijgemaakte beelden van het gebied van spionagesatellieten.

Tot in de jaren 80. vrijwel niemand vloog over de Himalaya voor onderzoeksdoeleinden, en daarom was er nergens informatie te krijgen over de toestand van de gletsjers. Het Pentagon hielp door archiefbeelden van spionagesatellieten te delen. Wetenschappers hebben een model ontwikkeld van de driedimensionale structuur van de gletsjers, overlappende aangrenzende afbeeldingen, en verkregen ruwe gegevens over hun grootte. Ze waren ook in staat om de verandering in ijsdikte te beoordelen en deze gegevens te vergelijken met informatie van moderne satellieten, die al automatisch hoogteverschillen kunnen meten.

Het bleek dat de smeltsnelheid van gletsjers in de Himalaya van de jaren 70 tot 2000 gemiddeld niet meer dan 25 cm per jaar bedroeg. Maar in de nieuwe eeuw sprong hij fors naar 50 cm per jaar, en op sommige plaatsen zelfs 5 m per jaar! Een van de belangrijkste redenen voor deze ontwikkeling van gebeurtenissen, naast de stijging van de luchttemperatuur op de planeet, wordt beschouwd als een industriële hausse in de buurlanden. Een grote hoeveelheid brandstof die in de fabrieken werd verbrand, veroorzaakte bergen van roet, waarvan sommige zich vestigden op de sneeuw van de Himalaya en de zonnestralen begonnen te absorberen.