Wat gebeurt er als alle nucleaire ladingen op de planeet tegelijkertijd tot ontploffing komen?

De auteurs van het YouTube-kanaal Kurzgesagt wilden de gevolgen van het gebruik van atoomwapens in het scenario van een totale nucleaire apocalyps simuleren en laten zien. In werkelijkheid, als de Derde Wereldoorlog begint en raketten met kernkoppen vliegen, zullen de meeste ladingen het doel niet bereiken en zal de dood van de beschaving het gevolg zijn van secundaire factoren. Zelfs als we ons het scenario voorstellen dat kernwapens alle grote steden op de planeet treffen, zal minder dan de helft van de wereldbevolking - ongeveer 3 miljard mensen - tegelijk sterven.

Dit alles is eng, maar na de massa films en computerspellen over vergelijkbare onderwerpen maakt het niet langer een speciale indruk. De situatie is anders als alle kernwapens op de planeet naar een gigantisch pakhuis worden gebracht, bijvoorbeeld in Zuid-Amerika. Het totale aantal atoomladingen in verschillende landen wordt geschat op 15.000 eenheden, de gemiddelde capaciteit van elk is 200 kiloton, wat betekent dat het magazijn het equivalent zal hebben van 3.000.000.000 ton explosieven.

De explosie van zo'n arsenaal is qua kracht ongeveer gelijk aan 15 uitbarstingen van de Krakatoa-vulkaan in 1883. Die catastrofe vernietigde 165 steden en nederzettingen volledig van de aardbodem en vernietigde er nog eens 132. Wanneer het "nucleaire arsenaal" explodeert, wordt een vuurbal gevormd - een zone van totale vernietiging met een diameter van bijna 50 km. De schokgolf en lichtstraling zullen alles vernietigen op een oppervlakte van 5.000 vierkante meter. km, en branden zullen zich over het hele continent verspreiden. Een wolk van een nucleaire paddenstoel zal tientallen kilometers verrijzen en hoogstwaarschijnlijk verder gaan dan de stratosfeer. Zonlicht wordt verduisterd door eindeloze wolken as en stof.

Maar zelfs dit scenario is volgens de auteurs van het kanaal niet het meest indrukwekkend. Ze berekenden wat er zou gebeuren als de mensheid elke gram uranium die op onze planeet kan worden gewonnen voor militaire doeleinden besteedt - dat is ongeveer 35 miljoen ton. Zo'n explosie in zijn gevolgen zal al sterk lijken op de impact van een asteroïde die de dinosauriërs heeft gedood, en zal hoogstwaarschijnlijk de menselijke beschaving volledig vernietigen. En zijn schokgolf zal zelfs het ISS in zijn baan van 400 km raken.