Stamcellen zijn er voor de tweede keer in de geschiedenis in geslaagd iemand van hiv te genezen

Voor de tweede keer in de geschiedenis van de geneeskunde is een ‘genezing’ van hiv officieel erkend, hoewel het juister is om te spreken van ‘functionele genezing’. De Londense patiënt, wiens naam nog niet bekend is gemaakt, kreeg een stamceltransplantatie van een donor die immuun was voor de ziekte en na 18 maanden observatie vertoonde zijn bloed geen tekenen meer van het virus. Dit is nog geen remedie voor hiv, maar het is al een grote overwinning.

Het belangrijkste in dit nieuws was dat het eerste geval van hiv-genezing eindelijk niet langer als een geïsoleerd succes wordt beschouwd. De werkwijze en wetenschappers hopen in de nabije toekomst tientallen experimenten en operaties uit te voeren gericht op het verbeteren van technologie. Maar niettemin valt het wijdverbreide gebruik van de methode en de natuurlijke redding van de mensheid van HIV nog niet te verwachten.

Het probleem zit in beenmergdonoren met hiv-immuniteit, die ook compatibel moeten zijn met de ontvanger - dit is een zeer zeldzame combinatie. Bovendien zijn de operatie en de bijbehorende procedures zo riskant dat zelfs in landen met ontwikkelde medicijnen de mortaliteit door een dergelijke interventie erg hoog is. In andere delen van de wereld is de operatie helemaal niet beschikbaar.

Het is economisch meer haalbaar om antiretrovirale therapie te ontwikkelen, of om twijfels opzij te zetten en te focussen op genetische modificaties. Het werkobject is bekend, het is het CCR5-gen dat moet worden geblokkeerd. En de donor van beenmergstamcellen voor de Londense patiënt werd vrijwel per ongeluk gevonden, de aanwezigheid van een nuttige mutatie in hem werd een echt geschenk, dat door de artsen werd gebruikt.