Met revolutionaire lasertechnologie kun je metaal op glas lassen

Traditioneel worden materialen met vergelijkbare eigenschappen "deelnemers" in het lasproces. Het lassen van kunststof aan staal is bijvoorbeeld nog steeds problematisch. De grootste moeilijkheid bij het lassen van verschillende materialen ligt in hun verschillende smelttemperaturen.

Wetenschappers van de Heriot-Watt University (Edinburgh, Schotland) hebben echter geleerd om schijnbaar incompatibele verbindingen te maken door een ultrasnelle laserpuls te gebruiken in plaats van elektroden.

De nieuwe technologie is gebaseerd op het gebruik van optische materialen zoals kwarts, borosilicaatglas en saffier, die kunnen worden gelast op aluminium, roestvrij staal en titanium. Het proces werd mogelijk dankzij een infraroodlaser die pulsen uitzendt met een frequentie van enkele picoseconden.

De te lassen delen worden over elkaar heen gelegd, waarna de laser erop focust door het optische materiaal, waardoor een zeer intense verwarmingsvlek ontstaat op het grensvlak daartussen.

Dit genereert een piekvermogen van ongeveer een megawatt over een oppervlakte van enkele microns. Het resultaat is een microplasma dat lijkt op een klein bolletje bliksem in het materiaal, omgeven door een kleine smeltzone. Hierdoor worden lasnaden gevormd die betrouwbaar en duurzaam blijven bij temperaturen van –50 tot +90 ° C.